宋朝真的領先世界幾百年?看專家都怎麼說

宋朝真的領先世界幾百年?看專家都怎麼說

歷史上的宋朝,曾出現過一段資本主義經濟的萌芽期,有學者認為:倘若宋朝並未滅亡,我國經濟足可領先全球數百年。那麼,這種猜測是建立在什麼基礎上呢?

今天就讓我們一起來看看宋朝的經濟情況。

宋朝是中國歷史上經濟、文化、教育最繁榮的時代,達到了封建社會的巔峰。著名史學家陳寅恪就說過:「華夏民族之文化,曆數千載之演進,造極於趙宋之世。」開封,位於豫東平原的中心,又稱汴梁、汴京,為宋朝國都長達168年,歷九帝,是當時著名的文化、經濟、藝術、政治中心,其繁榮程度,後世難以企及,並且,它還是中國最早有猶太人定居的城市。

從唐朝中後期開始經濟中心南移,到南宋最後完成。可以說,在這一時期,宋朝的對外貿則變得易異常發達,又因為在宋朝財政收入中,對外貿易稅佔據了一定的比例,所以,宋朝在外貿稅中獲取的收益遠超其他朝代。宋高宗趙構就曾說過這樣的話:「市舶之利最厚,若措置得當,所得動以百萬貫計,豈不勝之於民?朕所以留意於此,庶幾可以寬民力。」

大意為:朝廷在市場上獲取的稅收是極其豐厚的,倘若能夠以妥善的政策徵稅,每年起碼可以從中獲取幾百萬貫的收入,極大程度地緩解老百姓的負擔。相比於宋朝,明、清兩代商人地位不高,市場也受到極大的限制。在商業不發達的情況下,朝廷收入主要源於農業稅。宋朝之所以會增加商業稅收的比例,是因為宋朝的財政支出極大,只能通過這種方式保證收支平衡。

宋朝時期官方發行的貨幣總量大,最能直觀體現這一點的就是我國考古學家的發現。在發掘其他朝代的錢幣時,考古隊最多能在一處考古現場發現數百枚錢幣。然而,在發掘宋朝錢幣時,考古隊往往能在一處考古現場發現數噸。例如:我國考古學家於2003年在四川地區發掘出南宋錢幣近七噸。2006年,我國考古學家在山東某施工現場發現了北宋鐵錢三十餘噸。

那麼,為什麼宋朝會鑄造這麼多錢幣?

這完全是因為宋朝經濟發展飛快,市場對貨幣的需求量極大。據數字顯示,宋朝在最鼎盛時期兩年的鑄幣量比明朝二百年的造幣量還要多。因此,考古學家才會發現數額龐大的宋朝貨幣。實際上,在我們的鄰國越南、朝鮮和日本,當地考古學家也都發掘了大量宋朝錢幣。

對此,世界著名經濟史學家貢德弗蘭克也認為:「11世紀和12世紀的宋代,中國無疑是世界上經濟最先進的地區。自11世紀和12世紀的宋代以來,中國的經濟在工業化、商業化、貨幣化和城市化方面遠遠超過世界其他地方。」

還有就是:宋朝的造船技術領先世界,船隻數量位居全球第一。眾所周知,古代船舶都有這樣的特性,那就是噸位越大,製造起來越困難。宋朝時期的座船、官船噸位十分大,就連出海捕魚的民用船隻的噸位也遠超其他國家。

如今,我們可以在泉州海外交通博物館看到宋朝時期的商船,據目測該船隻的長度在二十五米左右,寬度在十米左右,噸位在二百噸以上。在那個科技不甚發達的年代,這樣的噸位足以讓其他國家瞠目結舌。

然而,二百噸還不算誇張,據《高麗圖經》的記載,宋徽宗御船的噸位達到了恐怖的一千噸。除此之外,宋朝的官船、民船中應用了多種先進技術,例如「客舟」的船艙里配備了指南針,還有標記明確的航海圖。

有了對外貿易的資金和交通工具,接下來就是與海外國家建立貿易關係。宋朝對待外商的態度相當友好,有一系列鼓勵性政策。例如,在對外開放港口這件事上,朝廷於泉州、明州、杭州、廣州四地設立了專管外貿的機構,也就是「市舶司」。

從職能來看,這一機構與現代的海關有些類似,除了對外來船隻進行管理外,還負責向商人徵收稅務。本地的商人若想出海貿易,他們只需證明自己的資質,便可從官府領到一張憑證。商人只需持有這張憑證,就可攜帶貨物出國參與到外貿中,不需再準備其他複雜的手續。

倘若,有外國商人想在宋朝買房定居,宋朝政府也為他們提供了相應的政策。在廣州、泉州等外商數量較多的城市,當地人均會尊重外國人的習俗、信仰、生活習慣等。除此之外,朝廷還會在外國人的聚居地中建設公共設施,滿足外來商人的一切生活需求。

為了留住更多的外商,朝廷為他們修建了廉價的公租房。據統計,當時有一半的外商選擇租用公租房,在宋朝定居。由此可見,早在宋朝時期,我國就已出現了資本主義萌芽,比一些學者認為的鴉片戰爭時期還要早了數百年。

說到最後,筆者不妨來聊些題外話,當時,宋朝公租房的租金非常便宜,每個月僅需500文錢。像小說中武大郎這種每天能賺到一百文錢的小商販,每月只需拿出收入的六分之一即可租到房子。更人性化的是,朝廷會建造一定數量的「廉租房」,專為少數沒錢租房的群體服務。

當然,為了防止老百姓佔便宜,當時僅有十分之一的開封居民能夠申請到廉租房。

參考資料:

【《宋史·食貨志·互市舶法》、《高麗圖經》】